Aquí hay dos historias de ganadores de NASCAR que no podrían haber sido más diferentes.

El 1 de diciembre de 2021 marca el 58 aniversario de la única victoria de Wendell Scott en la Serie de la Copa NASCAR.

A pesar de que el nativo de Virginia era el único piloto negro de NASCAR en ese momento, su histórica victoria en Jacksonville (Florida) Speedway Park atrajo poca atención. NASCAR organizó 2045 carreras más, casi todas con campos de blancos, antes de que un piloto negro ganara nuevamente.

Ese conductor era Darrell “Bubba” Wallace de Alabama. Después de 142 largadas en su carrera, lideraba cuando la Yellawood 500 fue detenida por la lluvia el lunes 4 de octubre de 2021 en el Superspeedway de Talladega (Alabama). La carrera duró solo 117 de sus 188 vueltas programadas, pero fue declarada oficial bajo bandera amarilla / roja ya que había pasado el punto medio.

La victoria de Scott en Jacksonville en 1963 y la victoria de Wallace en Talladega en 2021 no podrían haber sido más diferentes. Por ejemplo:

Los lugares

Scott

Speedway Park era una plaza de toros de media milla desgastada, llena de baches, polvorienta y envejecida en los suburbios de Jacksonville. Fue sede de seis carreras de la Copa, repartidas al azar entre 1951 y su cierre tras la temporada de 1963. Herb Thomas y Lee Petty ganaron dos veces cada uno; Marshall Teague y Scott ganaron una vez cada uno. Se estima que 5000 fanáticos vieron solo nueve días después del asesinato del presidente John F. Kennedy.

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Wallace

Talladega es una enorme instalación de forma triovalada, pavimentada, con grandes terraplenes, de alta velocidad y de 2.66 millas . Con la ayuda de socios políticos y corporativos, el fundador de NASCAR, Bill France Sr., construyó la pista en 1968-69. Casi todos los que están en las carreras de valores han ganado allí, y ‘Dega es conocido por algunas de las carreras más emocionantes, espectaculares, espectaculares, llenas de choques e impredecibles del deporte. La victoria de Wallace llegó en la 105ª carrera de la Copa de la pista, la octava allí.

Los horarios

Scott

La victoria de Scott llegó a fines de 1963, pero fue oficialmente la tercera carrera de 1964. NASCAR a menudo abrió su próxima temporada en el otoño, temiendo que un receso de invierno de dos meses pudiera tentar a los equipos fronterizos a cerrar. Pero si su equipo y sus finanzas lo permitían, podrían pasar directamente del final de una temporada al comienzo de la siguiente, a veces con dos semanas de diferencia. Los equipos ya habían corrido dos carreras de pista corta en noviembre de 1963 antes de ir a Jacksonville, y correrían otra en diciembre antes de ir a la costa oeste en enero para la primera carrera en 1964.

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Wallace

Talladega acogió una carrera en 1969 — la famosa carrera de boicot relacionada con los neumáticos — y ha corrido dos al año desde 1970. La primera es casi siempre en la primavera, antes del calor de Alabama; el segundo se ha movido algunas veces, rebotando de agosto a septiembre y octubre, cuando el calor es al menos algo soportable. Wallace ganó el primer lunes de octubre de 2021 (pospuesto un día por la lluvia), la 31 de la temporada de 36 carreras, la quinta de las 10 carreras de Playoffs.

Las dos entradas

Scott

Como corsario respetado durante mucho tiempo, Scott y su equipo familiar hicieron lo mejor que tenían. Su Chevrolet ganador de 1962 probablemente fue un proyecto de rescate de un depósito de chatarra, un automóvil que lo llevaron al garaje de su patio trasero para una segunda vida. Él, sus hijos y amigos usaron todas las partes y piezas que pudieron encontrar para hacer que sus autos usados ​​fueran moderadamente competitivos. Su tripulación podría haber sido tres o cuatro la noche que ganaron.

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Wallace

El Toyota ganador de Wallace era de vanguardia, lo mejor que se podía comprar con dinero. Los copropietarios del equipo, el legendario Michael Jordan y la estrella de la Copa, Denny Hamlin, no escatimaron en gastos para hacer competitivo su automóvil fuertemente patrocinado. El personal de apoyo del equipo 23XI en Talladega contaba con casi una docena, quizás esa cantidad en su enorme tienda. No fue una sorpresa cuando Wallace funcionó bien en su Camry respaldado por la fábrica.

Los conductores

Scott

Scott tenía 42 años y llevaba cuatro años en la Serie de la Copa cuando ganó. Abrió su carrera 0 de 113, ganándose la vida de fin de semana conservando su equipo y aferrándose a cada centavo y centavo. Rara vez fue uno de los favoritos, pero nunca se rindió mientras su automóvil siguiera funcionando. Había crecido en una pequeña ciudad del sur en las décadas de 1940 y 1950, tiempos difíciles para un veterano del ejército que se ocupaba de sus propios asuntos y trabajaba como taxista, mecánico confiable y contrabandista. Se metió en las carreras “legítimas” cuando la policía de Danville, Virginia, sugirió que el promotor local de pistas cortas lo reclutara para atraer a más fanáticos negros. Fue mejor de lo que nadie esperaba y rápidamente se abrió camino hacia la Serie de la Copa. Hizo 495 largadas en su carrera (una pole, en la victoria) y fue incluido en el Salón de la Fama de NASCAR en 2015.

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Wallace

Sin lugar a dudas, Wallace lo tuvo más fácil. Hijo de padre blanco y madre negra (un destacado atleta de pista en Tennessee), ya corría karts a los nueve años. Talentoso y alentado por sus padres, se movió sin problemas a través de Legends, Bandoleros, Quarter-Midgets, Late Models, K&N Pro y finalmente Camping World (seis victorias) y Xfinity Series. En 2018, a los 24 años, participó en las carreras de la Copa a tiempo completo para Richard Petty Motorsports. Tendrá 28 años cuando comience su segundo año con Hamlin / Jordan en Daytona Beach en febrero.

Las carreras

Scott

Scott comenzó en el puesto 15 en la parrilla de 22 autos de Jacksonville, en gran parte pasado por alto por los futuros pilotos del Salón de la Fama Richard Petty, Buck Baker, Ned Jarrett, David Pearson y Joe Weatherly. El piloto de poste Jack Smith, Jarrett y Petty compartieron el liderazgo durante las primeras 175 vueltas antes de que Scott heredara el punto en el que el motor de Petty se apagó cuando quedaban 25 vueltas.

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Wallace

Wallace largó 19º en Talladega, sólo la novena parrilla de 40 de la temporada. Se instaló en su vecindario habitual, colgando entre el 10º y el 20º mientras Brad Keselowski, Christopher Bell y Kevin Harvick dominaban las primeras etapas. (En total, 19 pilotos cambiaron el liderato 35 veces en 117 vueltas). Wallace condujo lo suficientemente bien y jugó el tráfico perfectamente para emerger repentinamente entre los 10 primeros. Llegó al frente en la vuelta 113, casi precisamente cuando llegaba la lluvia. Wallace lideró solo las últimas cinco vueltas bajo la bandera amarilla por lluvia, luego esperó media hora hasta que NASCAR lo declaró oficial.

Las controversias

Scott

Scott estaba tercero en Jacksonville, detrás de Baker y Smith. Pero estaba tan seguro de que había ganado que solicitó una revisión de la puntuación. Mientras los funcionarios revisaban las tarjetas de puntuación durante varias horas, se enteraron de que Scott había dado dos vueltas a Baker, corriendo dos vueltas más que nadie: 202 a las 200 de Baker. Para cuando se corrigió el error, la mayoría de los fanáticos y los medios de comunicación estaban en casa, pensando que Baker había ganado.

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Wallace

Las únicas controversias que rodearon a Wallace fueron las conjuradas por los fanáticos que habían sido indebidamente e innecesariamente duros desde que llegó a NASCAR en 2012. NASCAR quería que ganara (dijeron), por lo que llamaron la carrera temprano, mientras él lideraba por única vez en todos. día. Otros líderes no lo desafiaron (dijeron) porque les habían dicho por radio que retrocedieran. El clima no era tan malo (dijeron) que los oficiales no podrían haber esperado una “ventana libre” para poder correr más. Sin la ayuda de los inspectores de tecnología (argumentaron), ¿cómo podría Bubba ser tan bueno ese día después de haber sido tan malo toda la temporada?

Todo lo cual, por supuesto, es una tontería.

Las reacciones

Scott

Cuando Scott recibió su cheque de ganador de $ 1000 y se dirigió a casa desde Jacksonville en 1963, Speedway Park estaba prácticamente desierto. Y cuando los relatos de su histórica victoria aparecieron impresos dos días después, ya había pasado la mayoría de los plazos y se consideraba en gran medida como una vieja noticia. (No había radio o televisión nacional en vivo; Internet estaba a décadas en el futuro). Como ha demostrado el tiempo, más gente recuerda la saga del trofeo del ganador perdido que sobre la controversia de puntuación. (Hasta el día de hoy, nadie sabe el paradero del trofeo en cuestión).

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Wallace

Dada la naturaleza de las comunicaciones instantáneas de hoy, la primera victoria de Wallace fue noticia mundial. Aquellos que lo consideraron “histórico” y “sin precedentes” y “innovador” no sabían, o no se molestaron en mencionar, que un hombre negro había ganado antes. No importa: su victoria fue Lead Story 1 durante más de una semana, impulsada por los propios medios electrónicos 24/7 de NASCAR y docenas de sitios de Internet, redes sociales y salas de chat. Hizo más entrevistas nacionales en radio / TV / Internet / podcast que cualquier ganador de la Copa en décadas. Solo la muerte de Dale Earnhardt en 2001 generó tantos comentarios públicos.

Avanzando

Scott

Obviamente, NASCAR no era tan noticioso en 1963 como lo es hoy. Dado el modesto nivel de conciencia nacional en ese momento, la victoria de Scott no fue reportada en gran medida por los principales medios de comunicación. Se mencionó brevemente cuando murió de cáncer de columna en diciembre de 2000, pero no fue hasta la posición de Wallace en asuntos sociales y raciales que Scott volvió a ser relevante. Quizás sea más conocido ahora que en su apogeo de las carreras.

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Wallace

Wallace tiene un futuro prometedor si Hamlin y Jordan continúan haciendo lo correcto. Su equipo 23XI nunca querrá apoyo, tanto financiero como de la máquina de marketing y relaciones públicas de NASCAR. Si bien es absurdo pensar que su victoria fue amañada, también es cierto que NASCAR no ha estado tan feliz con un ganador por primera vez desde el avance de Dale Earnhardt Jr. en Texas en 2000. Aun así, podría ser un tiempo antes escucha más vítores que abucheos en las introducciones de los conductores.

Pero espera hay mas

• El Salón de la Fama de NASCAR es uno de varios pasillos en honor a Scott. También: Salón de la fama del automovilismo de Estados Unidos, Salón de la fama del deporte de Virginia, Salón de la fama del automovilismo de Virginia, Salón de la fama de la Asociación de prensa del automovilismo nacional y Salón de la fama del automovilismo internacional.

• Richard Pryor interpretó a Scott en la película Greased Lightning de 1977 , que también protagonizó Clévon Little, Pam Grier, Vincent Gardenia y el destacado activista de derechos civiles Julian Bond.

pam grier y richard pryor en 'relámpago engrasado'

• Si bien es más conocido por sus esfuerzos en NASCAR, a Scott se le atribuyen 128 victorias en pasatiempos, aficionados y modificadas en pistas fuera de la ley y en el circuito Dixie. En 1959, ganó el campeonato de deportistas del estado de Virginia.

• Aparte del fallecido Junior Johnson , un compañero piloto del Salón de la Fama, Scott se encuentra entre los ex moonshiners más conocidos en llegar a NASCAR. Y la historia es cierta: comenzó cuando un promotor de pistas cortas le pidió a la policía de Danville que recomendara un hot-rodder negro local que podría atraer a más fanáticos negros a su pista.

• Maurice Petty intentó clasificarse para las 200 de Jacksonville, pero se estrelló en la clasificación. Habría sido la 21ª salida de su carrera en la Copa, todo en pistas cortas. Terminó su carrera como piloto en 1964 con siete top 5 en 26 largadas.

 

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