mientras WeatherTech Raceway Laguna Seca celebra su 65.ª temporada de carreras, echamos un vistazo a algunos de los personajes legendarios que ayudaron a moldear la mística de la pista de carreras, que ahora es de renombre mundial. La década de 1970 vio una explosión de caballos de fuerza en el circuito de Laguna Seca. La década vio muchas carreras importantes en la pista, y uno de los hombres a la vanguardia de cualquier carrera en la que compitió fue  George Follmer . Follmer compitió en casi todas las organizaciones de carreras, incluidas Fórmula Uno, NASCAR, INDYCAR, 24 Horas de Le Mans, Trans-Am, IMSA y Can-Am. En 1972, Follmer se convirtió en el primer y único piloto en ganar los campeonatos Trans-Am y Can-Am en el mismo año. Su primera carrera Can-Am ese año se produjo cuando Mark Donohue  resultó herido y  Roger Penske  llamó a Follmer como reemplazo temporal para conducir el Porsche 917/10 de Penske. Luego pasó a dominar la temporada de 1972 al ganar nueve de 14 carreras. Follmer se aseguró el campeonato de la Serie Can-Am en el Gran Premio de Monterey en Laguna Seca el 15 de octubre de 1972 a una impresionante velocidad promedio de 108,79 mph en el estrecho circuito de 1,9 millas. “Me encantaba conducir en Laguna Seca, y ganar el campeonato Can-Am allí hizo que me encantara aún más”, recordó Follmer más adelante en su carrera. “Ese fue un momento muy significativo en mi carrera deportiva, especialmente cuando comencé la temporada sin correr”. Follmer continuó su década de dominio cuando ganó la carrera de la Triple Corona de Monterey de 1978 de la serie IMSA GT Championship. Detrás del volante de un Porsche 935, Follmer demostró que, independientemente del viaje, era una leyenda de Laguna Seca. “Me gustaba más el antiguo diseño de la pista porque era una verdadera prueba para un conductor poder sostener el pie ahí”, dijo Follmer en referencia a la configuración original de 9 giros que tenía una barredora de alta velocidad que se extendía desde actual curva 2 a curva 5. “Fue un verdadero desafío ir rápido allí y no todos pudieron hacerlo. Gané carreras Can-Am, Trans-Am e IMSA allí y ese lugar siempre será uno de mis favoritos”. Todo dio un giro completo para Follmer en WeatherTech Raceway Laguna Seca en 2021, cuando él y su amigo/rival de carreras  Parnelli Jones fueron honrados como los grandes mariscales de la Reunión Rolex Monterey Motorsports que presentaba el 55 aniversario  de Ford en Trans-Am.

Mientras Follmer dejaba su huella sobre cuatro ruedas en Laguna Seca en la década de 1970, el  “Rey”  Kenny Roberts  hacía lo mismo sobre dos ruedas. Roberts, nativo de Modesto, California, se sintió como en casa en Monterey. Ganó las carreras Monterey Superbike International de 1974 y 1975 en Laguna Seca, y la victoria de 1975 ayudó a impulsarlo a su segundo campeonato AMA Grand National consecutivo. Conocido por su estilo intrépido, Roberts se convirtió en un favorito de los fanáticos, no solo en los Estados Unidos, sino en todo el mundo. Cuando Roberts tomó la última bandera a cuadros de su carrera, en 1984 en Laguna Seca, había acumulado un currículum increíble que incluía siete victorias en Laguna Seca, tres campeonatos mundiales, dos campeonatos nacionales, 32 victorias en AMA National y 24 victorias en Grand Prix. . Es miembro del Motorsports Hall of Fame of America, el International Motorsports Hall of Fame y el AMA Motorcycle Hall of Fame. Puede ver cómo se veía dar una vuelta con Roberts alrededor del circuito original tallado en la antigua propiedad de Fort Ord  aquí . Mientras Roberts estaba comenzando su carrera legendaria a mediados de la década de 1970, hubo otro evento en Laguna Seca que debutó, uno que se convertiría en una reunión legendaria y de renombre mundial. Ahora lo conoce como Rolex Monterey Motorsports Reunion, pero en 1974, cuando  Steve Earle  organizó la primera versión, se llamó Monterey Historic Automobile Races. Si bien la Reunión moderna generalmente presenta entre 400 y 500 automóviles, la primera reunión en 1974 atrajo solo a 66 participantes. Sin embargo,  AutoWeek  le dio al evento suficiente publicidad previa al evento para legitimarlo y atraer a una multitud respetable. Fue entonces cuando Earle decidió regresar en 1975, y el resto es historia. En 2017, la Rolex Monterey Motorsports Reunion ganó la Copa Heritage de los miembros fundadores de la FIA para el evento de automovilismo del año, el primer evento en una sede estadounidense en recibir el prestigioso premio. Este agosto, la Reunión Rolex dará inicio a una celebración de un año que conducirá al centenario de las 24 Horas de Le Mans en 2023, la carrera de resistencia más prestigiosa del mundo. Como parte del tributo, los visitantes disfrutarán de la mayor reunión de auténticos autos ganadores y de carreras de Le Mans jamás ensamblada en Estados Unidos. Vuelve el próximo mes para ver otra entrega de 65th Anniversary Laguna Legends. Y asegúrese de comprar sus boletos para todos los eventos principales de 2022 en WeatherTech Raceway Laguna Seca visitando  www.WeatherTechRaceway.com  o llamando a los especialistas en boletos y alojamiento al 831.242.8200.

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