“Cuando la gente ve a Jay por primera vez, trabajando alrededor del automóvil o caminando por los boxes, no pueden creerlo”.

La pandemia de COVID-19 afectó duramente a mucha gente, física, mental y emocionalmente. Pero aunque es afortunado de no contraer la enfermedad, Jay Blake, el único jefe de equipo ciego y propietario de equipo en los deportes de motor (sí, lo leíste bien, es totalmente ciego), fue golpeado especialmente fuerte.

Blake se estaba preparando para el inicio de la temporada 2020 para la clase Top Alcohol Funny Car en Gainesville, Florida, cuando COVID cerró todos los eventos deportivos. Tal calamidad no podría haber ocurrido en el peor momento para Blake, quien venía de perder a un patrocinador principal de su Chevrolet Camaro después de una relación de 14 años.

Estaba preparado para entrar en la temporada 2020 sin un patrocinador principal y solo un puñado de patrocinadores asociados cuyas contribuciones no pagarían las facturas como lo haría un patrocinador principal.

“Básicamente, COVID me derribó de rodillas”, le dijo Blake a Autoweek . “Estuve cerca de hacer un trato para un nuevo patrocinador y luego COVID golpeó”.

Jay Blake Nhra
Jay Blake da una charla en un compromiso de conferencias “Follow A Dream”.

CORTESÍA DE JAY BLAKE / FOLLOW A DREAM

Pero en la personalidad positiva inimitable por la que es conocido, Blake convirtió los limones en limonada de una manera cuando COVID lo cerró a él y a gran parte del mundo de las carreras de resistencia.

“Pudimos estacionar todo y no tener que lidiar con la incertidumbre de todo lo que estaba sucediendo”, dijo Blake. “Quiero decir, la gente no sabía si se podía volar. Y luego la gente volaba a diferentes áreas y tuvo que alquilar autos para conducir a diferentes carreras cuando las carreras comenzaron a reanudarse.

“Fue una pesadilla para algunas personas y, afortunadamente, no tuvimos que vivir esa pesadilla. Pude aparcar todo. Y la tripulación, cuando todos pudieron quedarse en casa y no tener que agregar esa parte de la vida, a las cosas frustrantes y las dificultades con las que todos estaban tratando de lidiar. La incertidumbre y todo fue extraño. Y nuestro programa de conferencias ( “Follow A Dream” ) se detuvo en seco. Pasaron meses y meses antes de que pudiéramos hacer las presentaciones virtuales y las cosas empezaron a volver un poco “.

Blake, de Marstons Mills, Massachusetts (en Cape Cod), ha pasado dos temporadas completas sin que su Funny Car vuelva a la pista. Y a pesar de que todavía permanece sin un patrocinador principal, está decidido a hacer que su automóvil vuelva a competir en 2022, incluso si eso significa pagar todo de su propio bolsillo.

“Esa es una de las cosas de los corredores: no son personas que se sientan quietas”, dijo con una carcajada. “Al vivir en Cape Cod, mi vida ha sido generalmente normal durante los últimos dos años. Me levanto, voy a trabajar todos los días, no he estado viajando, corriendo y hablando tanto, pero quiero decir, no es como si me hubieran cerrado con tablas en mi casa ”.

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Jay Blake en la línea de salida

JAY BLAKE / SIGUE UN SUEÑO

Blake siempre ha sido frugal y eficiente con su dinero, por lo que puede financiar cosas en 2022. Pero hay otra razón por la que no puede esperar para que su automóvil, pilotado por el veterano piloto Phil Burkart, vuelva frente a los fanáticos de las carreras de resistencia principalmente en la costa este: espera atraer patrocinadores.

“Queremos mostrar lo que podemos hacer como equipo y nuestro automóvil, así como nuestro programa Follow A Dream, y con suerte atraer la atención de uno o dos patrocinadores”, dijo Blake.

Blake, de 55 años, perdió la vista en un accidente industrial el 22 de mayo de 1997, cuando una rueda de montacargas y un conjunto de llantas explotaron frente a él. Casi muere, soportó 11 horas de cirugía, tuvieron que reconstruir gran parte de su rostro, pero Blake, en su estilo inimitable de ver siempre lo bueno de lo malo, bromea en ocasiones que “solo” le robaron la vista.

Sin embargo, hoy, casi un cuarto de siglo después de su accidente que le cambió la vida, Blake sigue siendo no solo una inspiración, sino también un ejemplo casi milagroso de lo que una persona puede hacer incluso sin su vista.

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Si miras a Blake, cuya madre lo apodó “Harry Feliz” cuando era niño debido a su comportamiento positivo y sentido del humor, alrededor de su transportista o auto de carreras, juraría que podía ver. Se mueve con un estilo y una gracia que ha hecho que a innumerables personas les resulte difícil creer que sus ojos de cristal en realidad son esencialmente placebos.

“Él coloca el toldo (del remolque en boxes)”, dijo el primer conductor de Blake, Todd Veney, hace varios años. “La gente viene y dice, ‘Dios mío, bájalo’. Les digo: ‘Amigo, lo hace en todas las carreras’. No me incomoda. Se topará con algo de vez en cuando porque no puede verlo, pero muchas veces tendrías que vigilarlo durante un rato para darte cuenta de que no puede ver.

“Estableciste el área de boxes de la misma manera. No cuenta sus pasos ni mide las cosas. Simplemente sabe dónde está. Puede agarrar una llave inglesa de 7/16 y una llave de 3/8 y sabe cuál es cuál. He visto muchas veces donde la gente, si no les han dicho de antemano que Jay es ciego, les toma un tiempo darse cuenta de que es ciego. Dirán: ‘¿No puede ver? ¿Qué, me estás cagando, es ciego? De ninguna manera.’ Ese es el mejor cumplido para él “.

Blake puede derribar y reconstruir un motor de carreras de arrastre de 3500 caballos de fuerza por sí mismo, puede arreglar llantas pinchadas en su remolque que remolca su auto de carreras por todo el país, y para divertirse, Blake monta cuatrimotos, motos de cross y karts, o va de rodillas -boarding (similar al esquí acuático).

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Jay Blake se ganó el apodo

JAY BLAKE / SIGUE UN SUEÑO

El músico Stevie Wonder, que también es ciego, dijo una vez: “El hecho de que a un hombre le falte el uso de los ojos no significa que le falte la visión”.

Y, sin embargo, incluso después de 24 años de oscuridad total, “puede que no vea con los ojos, pero tiene visión”, dice el hermano mayor de Jay, Jim Blake, de su hermano.

A pesar de que no ha visto una llave inglesa, un martillo ni ninguna otra herramienta durante casi 25 años, Blake todavía sabe cómo usarlos en la actualidad. Se imagina cómo miraron hacia atrás cuando todavía tenía la vista y utiliza esa memoria para hacer las tareas que tiene entre manos.

Realmente es un milagro verlo moverse sin esfuerzo. Hace todo lo que pueden hacer sus voluntarios videntes, con la excepción de conducir el automóvil.

Bueno, espere, hay una advertencia a eso: Blake ocasionalmente pilota el automóvil mientras lo carga o descarga del transportador, es decir, con el motor apagado, y su equipo empujando el automóvil de un lado a otro.

Hace unos 10 años, se le acercó a Blake para que pilotara un Lakester, que es un tipo de dragster modificado diseñado para funcionar únicamente en el famoso Bonneville Salt Flats en Utah. Blake esperaba establecer un récord mundial por la carrera más rápida en un auto de carreras por un conductor ciego. Desafortunadamente, la financiación para el esfuerzo fracasó, pero aún mantiene el sueño de que algún día verá que eso se convierta en realidad.

Uno de los rivales de Blake desde hace mucho tiempo, el ahora retirado Frank Manzo, le hizo un gran cumplido a su ex competidor cuando dijo hace cinco años: “Cuando voy a ver a Jay, no lo trato como una persona ciega. Es un competidor duro. Es solo uno de los chicos. Y es tan talentoso y trabaja tan duro. “Él quita las tapas de las válvulas, enciende el auto, quita el motor de arranque y se lo entrega a uno de los muchachos. Es increíble. Tuve problemas para hacer todo ese tipo de cosas, y puedo ver “.

Calendario 2022

Blake todavía está trabajando en cómo será su calendario de carreras en 2022. En este momento, planea asistir y competir con su auto en al menos un evento nacional y seis eventos regionales en y alrededor del noreste. Si hay fondos adicionales disponibles, Blake está abierto a expandir su horario.

Pero las carreras son solo una parte de la vida de Blake. Es un fanático del rock clásico al que le encanta ir a conciertos, principalmente en Boston y sus alrededores. También es un hombre de familia dedicado.

Otro elemento de la vida de Blake es el considerable discurso público que realiza como parte de “Follow A Dream”, una organización sin fines de lucro que fundó dos años después de su accidente y que está diseñada para educar a niños y adultos sobre el poder del pensamiento positivo, la autogestión. determinación y trabajo en equipo a través del automovilismo.

A través de “Follow A Dream”, Blake se ha convertido en un orador motivacional reconocido y solicitado a nivel nacional que ha dado su discurso de marca registrada “Five Tools For Your Life’s Toolbox” a cientos de grupos y miles de audiencias a menudo asombradas durante las últimas dos décadas. .

Aunque Covid cerró su agenda de carreras, no cerró la ética de trabajo de Blake. Prácticamente todos los días, de lunes a viernes, desde que comenzó la pandemia, llamó a un taxi para que lo llevara a / desde su tienda, a unas 4 millas de su casa. A pesar de que no tiene otro jefe al que responder, Blake es bastante consistente: aparece entre las 8 y las 9 am y se queda hasta las 4:30 pm o más tarde todos los días.

Jay Blake Nhra
JAY BLAKE / SIGUE UN SUEÑO

“Ir a la tienda es mi cordura”, dijo Blake. “Trabajo en el coche, el transportista, hago prácticamente todo lo que hay que hacer. Por lo general, solo soy yo o alguna otra persona que me ayuda. También trabajo con madera o trabajo con metal, pero tengo mucho cuidado. Entonces, básicamente, estoy en casa o en la tienda o en el hipódromo.

“Cuando COVID cerró a todos, hice algunos de los proyectos que estaban en mi lista de tareas pendientes durante mucho tiempo. Hubo momentos en los que simplemente te levantaste, hiciste algo, pero hubo muchos días bajos, tranquilos y deprimentes. Pero intentas engañarte a ti mismo haciendo algo y no fui tan productivo como me hubiera gustado ser. Mirando hacia atrás, piensas: ‘Oh, debería haber hecho esto o debería haber hecho aquello’. Hubo un momento durante COVID en el que ni siquiera sabías si iba a terminar.

“Quiero decir, tiendo a pensar positivamente. Así que siempre creí que terminaría. Pero a veces es difícil simplemente conseguir la motivación para excitarse “.

Hay todo tipo de cosas para mantenerlo ocupado en la tienda. No solo ha realizado extensas reparaciones y renovaciones en su auto de carreras y su transportista, sino que ha pasado innumerables horas haciendo llamadas telefónicas, enviando correos electrónicos y presentando patrocinadores potenciales.

Todo lo que necesita es un patrocinador adinerado que no solo crea en Blake, sino que también crea igualmente en Follow A Dream.

Blake es una de las personas más agradables y divertidas de las carreras de resistencia en la actualidad. Incluso con todo lo que ha pasado como resultado de su accidente, es una de las personas más positivas y optimistas que jamás querrá conocer.

Es más, esa positividad no es artificial ni artificial, es verdaderamente genuina. Así es Blake: lo que ves (incluso si eres ciego), es lo que obtienes.

Siempre está buscando formas de promover Follow A Dream y su equipo de carreras. Al hacerlo, se convirtió en una mini estrella en las redes sociales con una variedad de videos en YouTube y Facebook que lo muestran jugando al golf, tallando calabazas con herramientas eléctricas, haciéndose pasar por Elvis, operando una grúa en su tienda e incluso conduciendo (en condiciones cerradas). ).

Después de dejar que COVID dicte lo que él puede o no puede hacer en las carreras, Blake está listo para regresar a la pista y hacer para COVID lo que hace su equipo en cada carrera en el cuarto de milla: ir por la yugular.

“Honestamente, COVID hizo que dejara de correr y me impidió viajar y hablar”, dijo Blake. “Pero en el panorama general, estoy sano, mi familia está sana, no perdí mi auto de carreras, no perdí mi tienda, no perdí mi casa. Hay personas que han quedado devastadas o han muerto a causa de esto.

“Pero, y un par de personas diferentes me han llamado la atención, mi falta de vista a veces minimiza el impacto visual. Por ejemplo, nunca he entrado en una tienda de comestibles y he visto (estantes vacíos). Nunca he caminado a ningún lado y vi dónde todos usaban máscaras.

Luego, Blake bromea con una sonrisa: “En realidad, las noticias han sido tan negativas que dejé de verlas. Entonces, por muy mala que sea la ceguera, puede evitar que veas algunas de esas cosas “.

Blake asistió a dos eventos nacionales la temporada pasada como espectador. Aunque no puede ver, todavía puede captar muchas cosas de sus otros sentidos. Y al final, estar de vuelta en la pista, incluso como un simple espectador, fue muy bueno para Blake.

“Fue genial ir a las carreras”, dijo. “Básicamente, si enciendes la televisión en el mundo de hoy, te dicen lo terrible que es todo, cómo las personas se pelean entre sí y aún más sobre lo terrible que es todo. No hay positividad, no hay optimismo. No hay unidad, viendo las noticias o la televisión.

“Pero cuando fui a las carreras, todos estaban felices de estar allí. Fueron optimistas. Estaban excitados. Se estaban divirtiendo. Estaban felices de ver gente. Todos se sentían bien. Y de eso se trata, ¿verdad?

El programa Follow A Dream de Blake también está ganando terreno. Está completamente vacunado y las escuelas y organizaciones lo invitan cada vez más a participar en charlas en persona para escuchar su mensaje de positividad y crecimiento.

Blake está ansioso por volver a la pista de carreras. A pesar de que no puede ver, escolta el automóvil a los carriles de estacionamiento en cada carrera y luego “observa” a través de lo que escucha y puede medir cómo se está desempeñando el automóvil.

El objetivo definitivo de la NHRA

Si bien Alcohol Funny Car ha sido la clase en la que se ha enfrentado durante casi 20 años, Blake tiene un sueño que todavía le gustaría seguir: le encantaría ascender a los primeros puestos de la NHRA en un nitro Funny Car o tal vez en un Dragster de combustible superior.

“En un abrir y cerrar de ojos”, dijo enfáticamente. “Esos son los mejores. No puedo permitirme hacerlo por mi cuenta, pero es posible con el patrocinio. Yo era un tipo dragster antes de un coche divertido. Siento que los dragsters son lo último. Si llegara la situación correcta, absolutamente, lo haría “.

En unos seis meses, tal vez menos, Blake’s Alcohol Funny Car estará de vuelta en la pista de carreras. No puede esperar.

“Todo el tiempo que pasamos por COVID, por más difíciles que se pusieran las cosas, siempre hubo optimismo de que volveríamos a correr y superaríamos los tiempos difíciles de COVID”, dijo Blake. “Incluso con COVID, todavía estábamos tratando de motivar a las personas y seguir enseñando nuestras Cinco Herramientas.

“No nos dimos por vencidos en nuestra misión solo porque COVID ralentizó todo. Al igual que en las carreras, puedes perder una ronda o dos, pero aún tienes que seguir adelante porque quién sabe cuántas de las próximas rondas terminarás ganando “.

Dos décadas de alcohol coches divertidos

Desde que comenzó a competir en Alcohol Funny Car en 2003, el equipo de Blake ha ganado casi una docena de eventos nacionales y regionales de la NHRA, así como dos campeonatos regionales en el noreste.

Su primer conductor, Todd Veney, no puede decir lo suficiente sobre su amigo y ex jefe.

“Cuando la gente ve a Jay por primera vez, trabajando alrededor del automóvil o caminando por los boxes, no pueden creerlo, no parece posible (que Blake haga lo que hace a pesar de no poder ver)”, Veney. dijo. “Lo veo todo el tiempo. Es algo maravilloso. Te muestra de lo que es capaz un ser humano. Ya no me sorprende porque he estado con él (durante tantos) años.

“Pero a veces todavía me quedo impresionado. Es posible que estemos descargando algo y le digo: ‘Jay, ten cuidado, ten cuidado con …’ y él aparece y dice: ‘Lo sé, lo sé’. Tú te preocupas por él, yo me preocupo por él porque no quiero que le pase nada porque es mi amigo. Pero después de un tiempo, aprendes a no preocuparte. Está bien, lo tiene manejado “.

“Uno tiene que preguntarse acerca de un tipo que se sube a un automóvil de 260 mph después de que un ciego lo arreglara”.

Cada vez que se encuentran en estos días, todavía hay una broma amistosa, como de hermano, entre Blake y Veney.

“Uno tiene que preguntarse acerca de un tipo que se sube a un automóvil de 260 mph después de que un ciego lo arreglara”, dijo Blake una vez sobre Veney, con una carcajada.

Pero, poniéndose serio, Veney, de 55 años, es un gran creyente en la fe y en Blake.

“Esto le pasó a él”, dijo Veney en una entrevista hace cinco años. “Tenía dos opciones. Podría enrollarse en una bola y sentir lástima por sí mismo, o podría salir y hacer algo con su vida. Hizo lo último “.

Al principio de su mandato como conductor con Blake, Veney y su esposa decidieron cubrirse los ojos con una venda y trataron de estar “ciegos” durante una hora para ver, sin juego de palabras, lo que Blake atraviesa todos los días.

“Uno de nosotros lo hizo en cinco minutos y el otro en diez minutos”, dijo Veney. “No pudimos soportarlo, fue demasiado, y eso realmente me dio una apreciación por lo que él pasa”.

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Jay Blake rara vez se encuentra con un obstáculo que no pueda superar.

JAY BLAKE / SIGUE UN SUEÑO

Blake ha avanzado mucho desde ese fatídico día de primavera en mayo de 1997. Pero no ha sido fácil, especialmente al principio. Aún así, sobrevivir a lo que hizo lo hizo más fuerte que nunca y la persona positiva que es hoy.

“Lo había perdido todo, no tenía trabajo, no tenía adónde ir, no tenía nada que hacer y poco después me divorcié”, dijo Blake sobre las dificultades por las que pasó después del accidente.

Luego vino el momento más catártico de su vida, uno que recuerda como si fuera ayer.

Aproximadamente dos semanas después de salir del hospital y todavía tratando de adaptarse a su mundo de oscuridad 24 horas al día, 7 días a la semana, Blake se dirigió a un terreno familiar: la caja de herramientas en el garaje de su patio trasero.

“Fui al cajón de mi llave inglesa, lo abrí y saqué una llave inglesa”, dijo Blake. “Lo puse en mis manos y pude decir físicamente qué era. Tengo una pequeña sonrisa en mi rostro y dije ‘¡está bien!’ Luego bajé a mi cajón de basura, metí la mano y saqué un módulo distribuidor de GM (General Motors). Podía verlo a través de mis manos, sabía lo que era y me dije a mí mismo todo lo que podía hacer antes, que aprendería a hacerlo de nuevo. Estaba decidido a aprender a trabajar en automóviles nuevamente porque me di cuenta de que podía ver a través de mis manos.

“Así es como veo hoy. Todavía veo. Sé lo que estoy haciendo, sé dónde están ubicadas las cosas, sé dónde están mis herramientas, sé dónde están las piezas, sé dónde están los enchufes, sé dónde están los cables, sé donde están los tornillos.

“Todavía los ‘veo’, aunque soy ciego”.

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