• aniversario de la fecha en que el Volkswagen W12 rompió siete récords mundiales de velocidad en el famoso circuito de Nardò en Italia, echamos un vistazo al infame superdeportivo.

Pocos saben que el primer superdeportivo en presentar un ejemplo funcional del exclusivo motor “W” de Volkswagen no fue el Bugatti Veyron con su motor W16 de cuatro turbocompresores. En cambio, el progenitor más antiguo llevaba un emblema de VW en el capó. Con un estilo aerodinámico escrito por Giorgetto Giugiaro de ItalDesign, el sorprendente W12 Concept Coupe que debutó en el Salón Internacional del Automóvil de Tokio en 1997 fue, al igual que el Veyron, un superdeportivo absoluto. Quizás aún más significativo, rompió la noción tradicional de que un Volkswagen tenía que ser un automóvil familiar normal, allanando el camino para los modelos de alto rendimiento y lujo de la marca.

El W12 Concept Coupe estaba propulsado por un motor W12 de 5.6 litros, fabricado al acoplar dos de los motores VR6 de 2.8 litros compactos y livianos de la compañía (más sobre eso  aquí ) en un cigüeñal común. Cuando se casó, el W12 generaba 414 caballos de fuerza, que se canalizaban a través de la tracción total Syncro de Volkswagen y una transmisión secuencial de seis velocidades.

El W12 fue un éxito, al menos en forma de concepto. Aunque nunca llegó a la producción en serie, el primer superdeportivo de Volkswagen ejemplificó completamente el término. Su parabrisas era una sola hoja de vidrio especialmente curvado que se extendía hasta el final de la línea del techo, dividiendo las puertas dobles de ala de gaviota y mezclándose directamente con una cubierta de vidrio del motor que permitía ver el poderoso W12 debajo. Con las llamas avivadas, se presentó una variante roadster en 1998 en el Salón del Automóvil de Ginebra.

Pasarían otros tres años antes de que se aclarara el razonamiento de la existencia de los primeros prototipos. En 2001, Volkswagen anunció que intentaría establecer el récord de velocidad de 24 horas en el Nardò Ring de 7,8 millas en el sur de Italia. El W12 Concept Coupe que se ve en las exhibiciones de autos había evolucionado significativamente: el motor W12 se amplió a seis litros, lo que, entre otras diferencias mecánicas, resultó en un salto de potencia a 591 caballos de fuerza. Eliminó el sistema de tracción en las cuatro ruedas del concepto de cupé y, con un peso mínimo de 2,646 libras, aceleró de 0 a 60 mph en solo 3.5 segundos.

En tierra en octubre de 2001, el W12 estuvo instantáneamente en su elemento, registrando una velocidad promedio de 183.5 millas por hora en 4,402 millas, rompiendo el récord mundial. La hazaña fue particularmente sorprendente si se tiene en cuenta que fue la primera prueba real del primer motor del Grupo W de VW de carretera. Por notable que fuera el logro, el equipo sabía que el W12 aún tenía más para dar.

Menos de cuatro meses después, el 23 de febrero de 2002, volverían a ver al W12 Nardo cubrir una distancia de 4.809 millas y mantener una velocidad promedio de 200,6 millas por hora. Si había alguna pregunta sobre la durabilidad del motor de la serie W, se respondió en Nardò ese día. Al lograr esta asombrosa velocidad promedio, el W12 Nardo estableció siete récords mundiales y 12 récords de clase internacional en el proceso.

Volkswagen ahora podría reclamar nueve de los 12 récords mundiales relacionados con la distancia y el tiempo. Los dos adicionales fueron establecidos por ARVW (Aerodynamic Research VW) en 1980. Según la Federación Internacional de l’Automobile (FIA), los nueve récords mundiales se mantienen hasta el día de hoy.

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